La telemedicina mejora hasta un 30 por ciento el control metabólico de los pacientes diabéticos



Doscientos enfermos andaluces participan en un programa experimental basado en la telefonía móvil

GRANADA, 1 (EUROPA PRESS)

El catedrático de Fisiología Médica de la Universidad de Granada Manuel Castillo aseguró hoy durante la clausura del 27 Congreso Mundial de Medicina Interna, donde han participado más de 3.500 especialistas de 45 países, que la aplicación de la telemedicina mejora hasta un 30 por ciento el control metabólico de los pacientes diabéticos, tal como lo demuestra el estudio experimental llevado a cabo en Andalucía con más de 200 enfermos procedentes de Málaga que se comunican con su médico a través de la telefonía móvil.

Castillo indicó que este proyecto, que inició su andadura en 1996, consiste en que el paciente envíe un SMS al médico informándole de su nivel de glucemia y éste le contesta por el mismo método dándole las instrucciones oportunas para corregir el malestar o determinando su ingreso hospitalario si dichos niveles son excesivamente altos o bajos.

El servicio de teleasistencia tiene su unidad de control en el Hospital San Rafael de Madrid, siendo su coste medio de 35 euros mensuales, ya que aún carece de cobertura en el sistema sanitario público. Según Castillo, este método "no suplanta al médico sino que complementa su labor", ya que las visitas programadas, también a embrazadas diabéticas, no disminuirían aunque sí las de urgencias, aumentando el control de estos pacientes y por tanto, mejorando su asistencia sanitaria.

Por su parte, el jefe del Servicio de Medicina Interna del Hospital Clínico de Zaragoza, Pedro Cía, advirtió que la diabetes afecta al siete por ciento de la población española --entre un 10 y un 20 por ciento en las personas entre 60 y 79 años--, una incidencia calificada por los expertos de "elevadísima", aunque el mayor "problema" es que cerca de un millón y medio de diabéticos desconocen que lo son porque no tienen diagnosticados el problema, lo que se traduce en la aparición de complicaciones cardiovasculares.

Esto se debe, según Cía, a la ausencia de síntomas evidentes en la diabetes mellitus tipo II, que se desarrolla fundamentalmente en adultos, por lo que en la mayoría de los casos se detecta cuando el paciente sufre un ataque al corazón o padece hipertensión arterial u obesidad, trastornos estos dos últimos íntimamente ligados a esta enfermedad.

De ahí que los expertos recomienden realizarse un chequeo cada tres años, seguir una dieta equilibrada y realizar ejercicio físico periódico, especialmente en aquellos sectores de la población de mayor riesgo, con antecedentes familiares, aunque aseguraron que una de las asignaturas pendientes para mejorar la calidad de vida de los pacientes será la administración de insulina por vía oral.

La diabetes ha sido definida por la Organización Mundial de la Salud como una de las principales amenazas para la salud pública, una enfermedad "más letal" que el Sida que provoca más de 3,2 millones de muertes en el mundo. En 2000, 171 millones de personas padecían diabetes y para 2030 se prevé que esta cifra se multiplique por dos hasta alcanzar los 366 millones de personas.

El presidente del Congreso Mundial de Medicina Interna, Blas Gil Extremera, nombrado recientemente miembro de honor de la Sociedad Internacional de Medicina Interna (ISIM), aseguró que el evento ha sido un "éxito" por la masiva participación de profesionales, más de 3.500, el contenido científico del mismo --donde se han tratado temas de actualidad como la diabetes, la hipertensión, la hepatitis o la obesidad--, y por la participación de numerosos médicos jóvenes que han expuesto las conclusiones de sus primeros estudios de investigación durante las seis jornadas que ha durado el congreso, el mayor en número de horas lectivas, 302.

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